Hermann Raith

I was born in Germany, in 1935. I had a Christian upbringing. After school, I studied physics at the Technical University in Berlin, from where I received my Ph.D. degree in 1966. Thereafter, I worked in the field of electron microscopy and in 1980, founded my own high-tech company (www.raith.com), which I led till 1998. After retirement, I left Germany with my wife, and now live in Perth, Western Australia. I do not belong to any religious group.--- German: Ich wurde 1935 in Deutschland geboren und hatte eine christliche Erziehung. Nach der Schulzeit studierte ich an der Technischen Universität in Berlin Physik, wo ich 1966 zum Dr.-Ing. promovierte. Danach arbeitete ich auf dem Gebiet der Elektronenmikroskopie. 1980 gründete ich meine eigene Firma (www.raith.com), die ich bis 1998 leitete. Danach habe ich mit meiner Frau Deutschland verlassen und lebe seitdem in Perth, West-Australien. Ich gehöre keiner religiösen Gruppe an.

Brief description

A rational weltanschauung (philosophy of life) is not based on any holy script or guru, but only on rational thinking. A logical combination of a basic unproven assumption with scientific facts, philosophical elements and one’s own experience leads to an individual rational weltanschauung. The unproven assumption, that there is only a material world and nonmaterial elements (e.g. fields, ideas, mind) can exist only in connection with matter leads to the materialistic weltanschauung, often described as atheism. In this case you cannot expect a deep sense of the total world scenario. Nevertheless, the materialistic weltanschauung is a believable belief, but not the only one. With another unproven assumption, that there is an independent spiritual world besides the material one (non-materialism or dualism) you can have the basic faith that the total world scenario has a deep sense and is running within a perfect program. With such faith you can develop a rational weltanschauung for yourself by imagining a world scenario showing the highest perfection and being in correspondence with the proven scientific knowledge of today and with your own experience.
Here I present the method for developing an individual rational weltanschauung on a non-materialistic (dualistic) basis by my own weltanschauung, merely as an example for discussion.

1. Introduction
Religious organizations offer guidance, security and help to people who don't worry about a connected weltanschauung. Which religious group has been selected is often pure accident, but it doesn’t really matter as long as people feel at home there and are satisfied. But what about people, who prefer to think for themselves and are mainly interested in a believable weltanschauung? They have to search for one (with questionable success) or develop one for themselves. The objection from the religious side, that a religious belief is not the result of rational thinking but of faith, is certainly true. But only the rational aspects can be discussed and rational minded people would not enter into emotional processes without a rational evaluation.
Let’s now find out first, whether there is a believable alternative to the materialistic weltanschauung at all.

2. Has God been swamped out by the natural sciences?

The great success in natural sciences was only possible because scientists have freed themselves from religious weltanschauungs against the strong resistance of the churches. They have chosen materialism as their working base, which was useful, because the subjects of studies were only material processes and not the search for the meaning of life. Knowledge about the universe and the discovery of evolution seem to have God swamped out, but this impression is wrong. Certainly, the churches with their often narrow-minded weltanschauungs have been pushed into a corner, while the picture of God has gained very much. Is a God who created the world through universal laws or programs not much more respectable and sublime than a God who created all parts individually and has to take care for everything permanently in a very labor-intensive manner? Even if sciences could show that the whole universe has been developed from nothing without any mystic processes, it would not change the situation, because there is still the question why all that happened.

3. Is there room for an individual soul?
Some people state that they cannot imagine how a nonmaterial soul could interact with matter. But there is much more which we cannot imagine, e.g. how huge forces between orbs can act through an empty space -- although such effects can be precisely calculated.
More convincing is the argument that in brain research a lot of detailed processes have been analyzed without finding anything that could have been caused by a soul. But if there were a similar detailed analysis of all technical processes that go on in a big aircraft (which are much less complex than in a brain) -- would it really be possible to differentiate whether the aircraft is flying by autopilot or just as a tool under the full control of a pilot (in analogy to the soul)? Researchers hope further that if it will be possible in the far future to simulate all functions of a brain by a computer, and that this will include self-awareness. But do we really know what self-awareness and consciousness mean? If it would be possible to transfer all brain functions to a computer, this may also mean that a suitable interface for adapting a soul is available. There are still many open questions, but no real proof against or for the existence of souls is available.
Nature does perfect recycling in all respects e.g. the water cycle. In addition, evolution caused an upward-directed development of biological species just by accidental genetic changes and selection of the fittest. Having these perfect scenarios in mind, it would be rather astonishing if the most valuable individual experience, especially of higher, self-aware species, would simply get lost. The transfer of the individual human experience in life to the next generations is certainly very poor. From this consideration alone it would make sense that each individual is represented by its soul, which will not die with the biological body.

4. How convincing are "proofs"?
Real proofs based on repeatable experiments are only possible in natural sciences, where the materialistic working base is adequate. But it seems to be dangerous to transfer this working base to other disciplines like psychology, because no knowledge about a possible spiritual world could be gained. Unfortunately "proofs" in such disciplines have only limited value and can easily be doubted.
In the materialistic view, each person is totally defined by heredity (genes) and by environmental influences.
What about "identical" twins (generated by one ovum), who should be more similar than clones, because they have not only identical genes but also very similar environmental influences before and often also after birth? If you ask such twins whether they feel like a copy of the other twin not only in respect to their body but also in respect to their character, they will certainly disagree. Often, it is also sufficient to look into your own family in order to realize that the differences between siblings are sometimes too great to be accounted for on the basis of the known hereditary and environmental factors.
What about "infant prodigies", where children show very early great performance, which is extremely unusual and cannot be explained? What about geniuses, who appear from time to time without having visible roots in their family?
Finally, there are the NDE studies (NDE = Near Death Experience) started over 30 years ago by the physician Dr. Raymond Moody. He interviewed many patients who had clinically died but got reanimated. Their stories have great similarities. Also, some of them reported events from some other place, and these claims could be substantiated by witnesses. Such studies have been repeated and confirmed by many other scientists. However, there are also studies that try to argue against this evidence according to the motto: “What should not be cannot be”.
Such "proofs" are not generally convincing. Our weltanschauung is like a puzzle. We get a picture from somewhere, but we will only recognize those events that fit our picture, regarded as puzzle pieces. Many other puzzle pieces may fit to other pictures, but if they are useless for ours, they will be automatically ignored. The universal picture (weltanschauung) is therefore much more important than any puzzle pieces ("proofs"), which have no value by themselves, if they don't fit to our predefined picture.

5. How to develop an individual rational weltanschauung on a non-materialistic basis?
With the assumption that there is an independent spiritual world besides the material one, we can have the faith that the total world scenario has a deep sense. Probably the scenarios are much better than we can imagine, but they may also be outside our horizon. Nevertheless, we can try to imagine how the world should be functioning in order to be perfect. Knowing that all natural laws including evolution are simple and perfect, the same should be valid for the combined spiritual and material laws, which could be the base for our "constructive imagination".
The development of an individual rational weltanschauung is similar to the development of a scientific theory. The result is therefore always open for discussion and improvement. Such weltanschauungs can and should include unproven elements of philosophy and religions as long as they can be rationally integrated. New experiences will modify the individual weltanschauung, which will then grow in parallel to the individual (soul) and its horizon.
It is still an open question whether such individual rational weltanschauungs developed by different people will be completely different or similar. In any case, an open discussion would be interesting and helpful.

6. How are individual souls developed (my weltanschauung as an example)?
It is possible that every biological body has a soul, which survives after death. In most cases, the soul can't be recognized at all and it will just be there for learning and growing by actions in biological life, programmed by evolution. Such unconscious souls may merge until bigger units can awake as self-recognizing individuals. This eventually leads to the human level. Now, the soul determines more and more of the individual’s actions. The soul's development will go on in many reincarnations (rebirths). Each life in a new environment will provide great chances for individual growth. Although there is no active knowledge about past lives, the previous experience may still be virtually existent. Finally, the soul may grow to a level, where each individual can decide for itself about the direction of its future development, which may also go on without being connected with a material body.
This process of individual development could be compared with climbing a tree. Along the trunk the way is well defined and without any choices. But when branches appear, the individuals have to decide where to go. The higher we climb, the more possibilities for individual development will appear and the wider will be our horizon. Those who still climb the trunk cannot imagine how they will feel when they reach higher levels.
This example of an individual rational weltanschauung reflects the world scenario by three ongoing processes: Recycling of matter, biological evolution and endless development of conscious individuals (souls). These processes go on and may have been started without any interaction of God. Therefore the question of whether God exists is only a philosophical one. Much more important seems to be the question: Is there a spiritual world beyond matter and will we still exist as active and self-aware individuals after our biological death? My personal answer here is a clear "Yes".

A more detailed description you will find in my booklet "A Rational Philosophy of Life" (ISBN 1-4196-1411-8). It is easily available via Amazon or via Kindle (1$)
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Rationale Weltanschauung - ein möglicher Weg zu einem glaubwürdigen Glauben.

Eine rationale Weltanschauung (Lebensphilosophie) basiert nicht auf irgendeiner heiligen Schrift oder einem Guru, sondern nur auf rationalem Denken. Dabei führt eine logische Kombination von unbewiesenen Annahmen, wissenschaftlichen Fakten, philosophischen Elementen und eigener Erfahrung zu einer individuellen rationalen Weltanschauung. Die unbewiesene Annahme, dass es nur die materielle Welt gibt und alle nichtmateriellen Dinge, wie Felder, Ideen und Bewusstsein, nur in Verbindung mit Materie möglich sind, führt zur materialistischen Weltanschauung - oft auch als Atheismus bezeichnet. In diesem Fall kann man keinen tieferen Sinn im totalen Weltgeschehen erwarten. Trotzdem ist die materialistische Weltanschauung ein glaubwürdiger Glaube - aber nicht der einzige.

Mit der anderen unbewiesenen Annahme, dass es eine von der Materie unabhängige spirituelle Welt gibt (Dualismus), kann man darauf vertrauen, dass das gesamte Weltgeschehen einen tiefen Sinn hat und nach einem perfekten Programm abläuft. Mit diesem Vertrauen kann jeder eine rationale Weltanschauung für sich selbst entwickeln, indem man sich ein perfektes Weltszenario ausdenkt, dass in Übereinstimmung mit gesicherten wissenschaftlichen Erkenntnissen und mit der eigenen Erfahrung ist.

Hier beschreibe ich die Methode zur Entwicklung einer individuellen rationalen Weltanschauung auf nicht-materialistischer Basis am Beispiel meiner eigenen Weltanschauung als Diskussionsgrundlage.

1. Einführung

Religiöse Organisationen bieten Führung, Geborgenheit und Hilfe für Menschen, die nicht über die damit verbundene Weltanschauung nachdenken. Die Wahl der religiösen Gruppe ist oft reiner Zufall. Doch das macht nichts, solange man sich darin wohl und geborgen fühlt. Doch was ist mit Personen, die es vorziehen für sich selbst zu denken und die hauptsächlich an einer glaubwürdigen Weltanschauung interessiert sind? Sie müssen sich eine suchen - mit fraglichem Erfolg - oder sich eine für sich selbst entwickeln. Der Einwand von religiöser Seite, dass ein religiöser Glaube nicht das Ergebnis rationalen Denkens ist, sondern auf Vertrauen basiert, ist sicherlich richtig. Aber diskutieren kann man nur rationale Fragen und rational orientierte Menschen würden nicht einem emotionalen Glauben verfallen, ohne diesen vorher rational analysiert zu haben. Zuerst sollten wir deshalb prüfen, ob es überhaupt eine glaubwürdige Alternative zur materialistischen Weltanschauung gibt.

2. Wurde Gott durch die Naturwissenschaften beseitigt?

Der große Erfolg der Naturwissenschaften wurde nur möglich, weil im Mittelalter sich die Wissenschaftler selbst von den religiösen Weltanschauungen gegen den Widerstand der Kirchen befreit haben. Sie haben den Materialismus als ihre Arbeitsgrundlage gewählt. Das war sinnvoll, weil es nur um das Studium materieller Prozesse ging und nicht um die Suche nach dem Sinn des Lebens. Das Wissen über das Universum und die Entdeckung der Evolution scheinen Gott beseitigt zu haben, doch dieser Eindruck ist falsch. Die Kirchen mit ihren oft einfältigen Vorstellungen wurden zweifellos in die Ecke gedrückt, während gleichzeitig Gott an Größe gewann. Ist ein Gott, der die Welt durch universelle Gesetze und Programme erschuf viel größer als ein Gott, der alles individuell erschaffen hat und sich ständig um alles kümmern muss? Selbst wenn die Wissenschaft beweisen kann, dass die Welt aus dem Nichts entstanden ist ohne irgendwelche mystischen Prozesse, so bleibt doch die Frage, warum alles geschah.

3. Ist noch Raum für eine individuelle Seele?

Einige Leute sagen, sie könnten sich nicht vorstellen, wie eine nichtmaterielle Seele mit Materie in Kontakt tritt. Doch es gibt viel mehr, was wir uns nicht vorstellen können. Z.B. wie gewaltige Kräfte zwischen den Himmelskörpern durch leeren Raum hindurch wirken können, obgleich man sie genau berechnen kann.

Mehr überzeugend ist das Argument, dass in der Hirnforschung eineMenge Prozesse genau analysiert wurden, ohne etwas zu finden, was auf eine Seele schließen lasse. Doch wenn eine genauso gründliche Analyse der technischen Prozesse in einem modernen Flugzeug gemacht würden - was weitaus weniger komplex ist als unser Gehirn - könnte man dann wirklich unterscheiden, ob das Flugzeug vom Autopilot oder von einem echten Piloten (in Analogie zur Seele) gesteuert wird? Wissenschaftler erwarten auch, dass es in ferner Zukunft möglich sein wird, alle Gehirnfunktionen auf einem Computer zu simulieren, einschließlich Bewusstsein. Aber wissen wir wirklich, was Bewusstsein ist? Wäre es wirklich möglich, alle Gehirnfunktionen auf einen Computer zu übertragen, dann wäre wahrscheinlich auch ein Interface für die Seele vorhanden. Es gibt noch viele offene Fragen, aber keine Beweise für oder gegen die Existenz einer Seele.

Die Natur vollführt viele perfekte Recycling-Prozesse, wie z. B. den Wasser-Kreislauf. Außerdem bewirkt die Evolution eine Aufwärtsentwicklung aller Lebewesen allein durch zufällige genetische Änderungen und Auslese der Besten. Hat man diese perfekten Prozesse im Auge, so verwundert es doch sehr, wenn ausgerechnet unser höchstes Gut, die individuelle Lebenserfahrung der Menschen mit dem biologischem Tod verloren ginge. Die Übertragung der Erfahrung auf die nächsten Generationen findet schließlich kaum statt. Allein aufgrund dieser Überlegungen würde es Sinn machen, wenn jedes bewusste Lebewesen die Verkörperung seiner Seele ist, die nicht mit dem biologischen Tod stirbt.

4. Wie überzeugend sind "Beweise"?

Wirkliche Beweise, basierend auf wiederholbaren Experimenten, sind nur in den Naturwissenschaften möglich, wo auch die materialistische Arbeitsbasis sinnvoll ist. Aber es scheint gefährlich, diese Arbeitsbasis auch auf andere Forschungsgebiete, wie z.B. Psychologie, zu übertragen, denn damit kann man keine Erkenntnisse über eine mögliche spirituelle Welt erwarten. Leider haben Beweise auf derartigen Gebieten wenig Wert und lassen sich leicht bezweifeln. In materialistischer Sicht ist jede Person vollständig bestimmt durch Vererbung (Gene) und durch Umwelteinflüsse. Aber was ist mit eineiigen Zwillingen, die sich ähnlicher sein müssen als geklonte Menschen, denn sie besitzen nicht nur identische Gene, sondern unterliegen oft auch den gleichen Umwelteinflüssen vor und nach der Geburt. Fragt man diese Zwillinge, ob sie sich als Kopie des anderen fühlen - nicht nur im Körper, sondern auch im Charakter, so würden sie das zweifellos verneinen. Oft genügt ein Blick in die eigene Familie, um zu erkennen, dass die Unterschiede zwischen den Geschwistern nicht nur auf Vererbung und Umwelteinflüsse zurückzuführen sind. Was ist mit den Wunderkindern, die frühzeitig großartige Leistungen vollbringen, die nicht erklärbar sind. Wieso tauchen mitunter Genies auf, ohne dass sich Wurzeln in der Familie finden lassen.

Schließlich gibt es auch noch die NDE-Studien (Nahtoderfahrungen), die bereits vor über 30 Jahren durch den Arzt Dr. Raimond Moodie begonnen wurden. Er befragte viele Patienten, die klinisch tot waren und wiederbelebt wurden. Ihr Berichte haben große Ähnlichkeiten untereinander. Einige berichteten auch von Ereignissen, die zu der Zeit an einem anderen Ort stattfanden und bezeugt werden konnten. Derartige Studien wurden von vielen anderen Wissenschaftlern wiederholt und bestätigt. Es gab aber auch Studien, die versuchten, alles zu widerlegen nach dem Motto: "Was nicht sein darf, das nicht sein kann".

Solche "Beweise" sind nicht generell überzeugend. Unsere Weltanschauung ist wie ein Puzzle. Wir bekommen ein Bild irgendwo her und danach erkennen wir nur solche Ereignisse (Puzzle-Stücke) an, die in unser vorgegebenes Bild passen - alle anderen werden verdrängt. Viele andere Puzzle-Stücke mögen in adere Bilder passen, aber wenn sie nicht in unser Bild passen, werden sie ignoriert. Ein universelles Bild (Weltanschauung) ist deshalb viel wichtiger als irgendwelche Puzzle-Stücke (Beweise), die keinen Wert für sich selbst haben, wenn sie nicht in unser Bild passen.

5. Wie entwickelt man eine individuelle rationale Weltanschauung auf nicht materialistischer Basis?

Mit der Annahme, dass es eine unabhängige spirituale Welt neben der materiellen gibt, können wir das Vertrauen haben, dass das gesamte Weltgeschehen einen tiefen Sinn hat. Wahrscheinlich sind die Abläufe besser als wir sie uns vorstellen und möglicherweise liegen sie außerhalb unseres Horizontes. Trotzdem können wir darüber nachdenken, wie die Abläufe sein müßten, um perfekt zu sein. Wissend, dass alle Naturgesetze einschließlich der Evolution einfach und perfekt sind, so sollte das auch für die kombinierten spiritualen und materiellen Gesetze gelten, was die Basis für unser "Wunschdenken" sein könnte. Die Entwicklung einer individuellen Weltanschauung ist ähnlich wie die Entwicklung einer wissenschaftlichen Theorie. Das Resultat ist somit immer offen für Diskussionen und Verbesserungen. Eine solche Weltanschauung kann und sollte ungesicherte Elemente aus Philosophie und Religion enthalten, sofern sich diese rational integrieren lassen. Neue Erfahrungen werden die individuelle Weltanschauung modifizieren. Sie wird somit wachsen parallel zum Individuum (Seele) und dessen Horizonts. Ob individuelle rationale Weltanschauungen ähnlich oder komplett unterschiedlich sein werden, ist eine offene Frage. In jedem Fall wären offene Diskussionen interessant und hilfreich.

6. Wie erfolgt die Entwicklung individueller Seelen am Beispiel meiner Weltanschauung?

Es ist möglich, dass jedes biologische Wesen eine Seele hat, welche den Tod überlebt. In den meisten Fällen tritt die Seele nicht in Erscheinung, aber sie lernt und wächst durch das biologische Leben, das über die Evolution programmiert ist. Derartige unbewußte Seelen könnten sich vereinigen bis eine größere Einheit als ein sich selbst erkennendes Individuum erwacht. Das geschieht spätestens als Mensch. Ab jetzt bestimmt die Seele mehr und mehr das individuelle Leben. Die weitere Entwicklung der Seele erfolgt dann über zahlreiche Wiedergeburten. Jedes Leben in einer neuen Umgebung birgt große Chancen für die weitere individuelle Entwicklung. Obgleich man keine aktive Erinnerung an frühere Leben hat, so ist doch die früher gemachte Erfahrung unbewußt vorhanden. Schließlich erreichen die Seelen eine Stufe, wo sie selbst über ihre weitere Entwicklung entscheiden können, welche auch ohne weitere Wiedergeburten erfolgen könnte. Den Prozess der individuellen Entwicklung könnte man mit einer Baumbesteigung vergleichen. Entlang des Stammes ist der Weg vorgegeben. Sobald jedoch Äste auftauchen, muss man entscheiden, wohin man klettert. Je höher wir kommen, umso mehr Möglichkeiten bieten sich uns und umso größer wird unser Horizont. Diejenigen, die noch am Stamm sind, können sich nicht vorstellen, wie es in höheren Regionen sein wird.

Dieses Beispiel einer individuellen Weltanschauung beschreibt das Weltgeschehen durch drei Prozesse: Recycling der Materie, biologische Evolution und einer endlosen Entwicklung individueller Seelen. Dieser Prozess geht weiter und könnte auch begonnen haben ohne die aktive Mitwirkung eines Gottes. Deshalb ist die Frage, ob Gott existiert oder nicht, eher von philosophischer Natur. Viel wichtiger ist die Frage, ob es eine spirituelle Welt neben der materiellen gibt und ob wir als aktive und selbstbewußte Individuen unseren biologischen Tod überleben. Meine persönliche Antwort ist hier ein klares Ja!

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